Auteurs

Szymon Gołębiowski

Collaborateur senior

Read More
Patrycja Sojka

Patrycja Sojka

Collaborateur

Read More
Auteurs

Szymon Gołębiowski

Collaborateur senior

Read More
Patrycja Sojka

Patrycja Sojka

Collaborateur

Read More

26 juin 2020

Foreign investments in Poland – 2 de 3 Publications

Foreign investment screenings in Poland - FAQ

  • IN-DEPTH ANALYSIS

This Q&A is also available in Polish.

  1. I am a manager in a Polish limited liability company (spółka z ograniczoną odpowiedzialnością) which was established in 1995. The majority of shares in the company is held by a Russian citizen. From the day of its founding the company has been selling its products mostly in the Polish market. The company is interested in acquiring a local sugar refinery where the Polish turnover was PLN 50 million in the last financial year. Do I have to notify the transaction to the PCA under the Shield 4.0?
    Yes. The country affiliation of the investor is determined by reference to the ultimately controlling entity which is a Russian citizen. Given that the Russian Federation is not a member of EEA or OECD, the companies controlled by Russian citizens are treated as foreign entities even though they have been previously active in Poland. The transaction would constitute the acquisition of dominance. The criteria related to the target are also met because it is a food processor with turnover which exceeded EUR 10 million in Poland.#
  2. The contemplated transaction is caught by Polish merger control legislation and it is notifiable to the PCA. Do I have to make two submissions – merger filing and Shield 4.0 notification?
    Yes if the transaction meets the criteria laid down in the Shield 4.0. The screening mechanism is independent from the merger control legislation. If the operation is caught by both regimes, two notifications to the PCA are required.
  3. The proposed transaction is notifiable to the European Commission. Do I have to notify the transaction to the PCA even though it lacks jurisdiction over the merger? 
    Yes. The screening mechanism is independent from the merger control system. In such situation the PCA does not examine the effects on competition but the impact of the transaction on public order and safety. If the transaction meets the criteria laid down in the EUMR and in the Shield 4.0, two notifications are necessary: to the European Commission and to the PCA.
  4. Are joint-ventures subject to PCA review under the screening mechanism?
    The screening mechanism covers operations which result in significant participation or dominance over the protected entity with an annual Polish turnover exceeding EUR 10 million in any of two preceding financial years. As long as JV is a greenfield project (e.g. construction of the new plant) which does not involve transfer of existing assets which used to generate any revenue, such operation would not be notifiable because the turnover threshold is not met. However, if the parent undertakings decided to contribute the existing business to the JV, such transaction may be subject to the notification requirement if the other criteria laid down in the Shield 4.0 are met.
  5. What are the fees for Shield 4.0 notification?
    Contrary to Polish merger control regime, Shield 4.0 notification is not subject to any fee. Nevertheless, the notification may trigger some administrative costs such as translation of source documents.
  6. As a Polish citizen I established a joint-stock company (spółka akcyjna) in 2009 (I used to be the sole shareholder at that time). In 2015 I sold 30% of shares to a Chinese investor. Our legal advisors instructed us that no merger notification was necessary at that time, because the transaction did not pertain to the change of control over the company. Given that the Shield 4.0 came into force, do we have to notify the PCA of the existing shareholding structure over company?
    The screening mechanism is applicable to transactions effected after 24 July 2020. The existing structures – even if there is significant participation or dominance of non-EEA/OECD entity – are not subject to the notification requirement.
  7. An Indian company is considering investing in a Polish wind farm company with an annual turnover exceeding EUR 30 million (in Poland). Having learned that the transaction may require Shield 4.0 notification, the investor is seeking a way not to engage in screening proceedings, because it would require presenting the corporate structure to the PCA which is kept secret. The local M&A advisor instructed the investor to buy the shares via a Polish investment fund which would be managed by a local investment fund company (TFI) whereas the certificates would be held by the investor. The advisor said that such solution is frequently used and that under Polish law, it is the investment fund company which controls the fund and portfolio companies independently from the certificate holders. Would the acquisition by the investment fund be subject to the Shield 4.0 notification?
    The screening mechanism prescribed by the Shield 4.0 covers a wide range of transactions. Acquisition of right to a protected entity’s income, e.g. investment certificates, is treated in the same manner as acquisition of shareholding or voting rights. Hence, “hiding” behind the investment fund does not affect PCA’s jurisdiction.
  8. In January 2020 we opened the bidding process for the sale of our U.S. hi-tech business. One of the target companies is the majority shareholder in the Polish company listed on the Warsaw Stock Exchange. As a result of COVID-19 all the bidders withdrew except for the South African company which is rapidly expanding overseas. The purchaser is however pushing for a fast closing. Given that we incurred many financial losses as a result of the ongoing crisis, we would also like to receive the purchase price as soon as possible. The investor is afraid that the Polish screening procedure would take too long, so he agreed to make an upfront payment if we transfer the shareholding in the target U.S. companies to the Delaware SPV incorporated by managers employed by the investor (3 persons) and our American companies (2 persons) (all shareholders would be American citizens). Then the investor would apply for PCA clearance for indirect acquisition of the Polish listed company from Delaware SPV. Is such solution admissible under the Shield 4.0?
    No. Under the Shield 4.0 the standstill obligation is also applicable to the operations performed on behalf of or in the interest of the ultimate purchaser. Although the SPV is the OECD entity (incorporated in the U.S. and all shareholders are Americans), it does not intend to remain the shareholder of the target business. In fact, the shares would be temporarily “parked” in the SPV which is acting in the interest of the South African (non-EEA/OECD) investor. Hence, the transfer of shares to the SPV would also be subject to the notification requirement.

    Please note that such operation may also be caught by national merger control regulations. If yes, the warehousing mechanism would be treated as gun-jumping which may trigger competition law exposure (see: European Commission decision 27.06.2019, COMP/M.8179 – Canon/Toshiba Medical Systems Corporation).
  9. The protected entity operates as a limited liability company (spółka z ograniczoną odpowiedzialnością). The Company’s shares are held by six natural persons in equal proportions (16.67% each). None of the shares are privileged. One of the shareholders violated statutory non-compete provisions, so the other five shareholders decided to redeem their shares in accordance with the articles of association. One of the remaining shareholders is a Ukrainian citizen. Given that the participation of each shareholder would increase to 20% as a result of compulsory redemption, should this fact be notified to the PCA? 
    Yes. Although the change in shareholding was not intended by the Ukrainian shareholder, the situation should be notified to the PCA as the ex post acquisition. The notification should be made by the protected entity.
  10. A French company listed on the Paris Stock Exchange has an indirect subsidiary in Poland. The subsidiary is a protected entity of annual turnover exceeding EUR 10 million in Poland. For tax reasons the board of the ultimate parent (French company) is negotiating with shareholders to relocate the corporate seat from Paris to the Cayman Islands. The shareholding structure (dispersed shareholders) would remain unchanged. Does the migration overseas trigger notification obligation under the Shield 4.0?
    Yes. The legal operation effected under the foreign law would result in losing the status of EEA/OECD entity by the ultimate shareholder. As a consequence, the Shield 4.0 notification would be mandatory.
  1. Jestem członkiem zarządu polskiej spółki z ograniczoną odpowiedzialnością, która została założona w 1995 r. Większość udziałów w spółce należy do obywatela Rosji. Od początku swojego istnienia spółka sprzedaje większość swoich produktów na rynku polskim. Spółka jest zainteresowana nabyciem lokalnej cukrowni, której obrót na terytorium Polski przekroczył 50 mln zł w ostatnim roku obrotowym. Czy mam obowiązek zgłoszenia transakcji Prezesowi UOKiK na podstawie przepisów Tarczy 4.0?
    Tak. Przynależność państwowa inwestora ustalana jest poprzez odniesienie do osoby ostatecznie kontrolującej, która w tym przypadku jest obywatelem Rosji. Ponieważ Federacja Rosyjska nie jest państwem członkowskim OECD, spółki kontrolowane przez obywateli Rosji będą traktowane jako podmioty spoza państwa członkowskiego, nawet jeśli wcześniej prowadziły one działalność w Polsce. Transakcja będzie stanowiła nabycie dominacji. Kryteria dotyczące przedmiotu transakcji również są spełnione, ponieważ przedmiotem działalności jest przetwórstwo żywności, a jego obrót na terytorium Polski jest wyższy niż 10 mln euro.
  2. Zamierzona transakcja spełnia kryteria określone w polskich przepisach o kontroli koncentracji i podlega zgłoszeniu Prezesowi UOKiK. Czy mam obowiązek składania dwóch notyfikacji – zgłoszenia zamiaru koncentracji oraz zawiadomienia na podstawie przepisów Tarczy 4.0?
    Tak, jeśli transakcja spełnia kryteria określone w Tarczy 4.0. Mechanizm kontroli inwestycji jest niezależny od systemu kontroli koncentracji. Jeśli dana transakcja spełnia warunki określone w obu ustawach, wówczas konieczne będą dwa zgłoszenia do Prezesa UOKiK.
  3. Zamierzona transakcja stanowi koncentrację podlegającą zgłoszeniu do Komisji Europejskiej. Czy mam obowiązek zgłaszania transakcji Prezesowi UOKiK w sytuacji, gdy organ ten nie jest właściwy do badania sprawy koncentracji?
    Tak. Mechanizm kontroli inwestycji jest niezależny od systemu kontroli koncentracji. W takiej sytuacji Prezes UOKiK nie bada wpływu transakcji na rynek na rynku, ale jej skutki dla porządku i bezpieczeństwa publicznego. Jeżeli transakcja spełnia kryteria określone w Rozporządzeniu 139/2004 oraz Tarczy 4.0, konieczne są dwie notyfikacje: do Komisji Europejskiej oraz Prezesa UOKiK.
  4. Czy transakcje typu joint-venture podlegają obowiązkowi zawiadomienia?
    Mechanizm kontroli inwestycji dotyczy czynności skutkujących uzyskaniem znaczącego uczestnictwa lub dominacji nad podmiotem objętym ochroną, którego obrót w Polsce przekroczył 10 mln euro w co najmniej jednym z dwóch lat obrotowych poprzedzających zgłoszenie. W sytuacji, gdy JV ma charakter tzw. inwestycji greenfield (np. budowa nowego zakładu produkcyjnego) i nie wiąże się z przeniesieniem istniejących aktywów generujących przychód, taka czynność nie będzie podlegała obowiązkowi zawiadomienia, ponieważ nie zostanie przekroczony próg obrotowy. Jednak, jeżeli wspólnicy JV zdecydują się wnieść istniejącą część działalności do JV, taka transakcja może podlegać obowiązkowi zawiadomienia, jeśli spełnione są pozostałe kryteria określone w przepisach Tarczy 4.0.
  5. Jakie opłaty wiążą się z zawiadomieniem składanym na podstawie przepisów Tarczy 4.0?
    W przeciwieństwie do polskiego systemu kontroli koncentracji, zawiadomienie na podstawie przepisów Tarczy 4.0 nie podlega żadnej opłacie. Niemniej, zawiadomienie może wiązać się z innymi kosztami administracyjnymi, takimi jak tłumaczenie dokumentów źródłowych.
  6. Jestem obywatelem polskim, który założył spółkę akcyjną w 2009 r. (byłem wówczas jedynym akcjonariuszem). W 2015 r. sprzedałem 30% akcji chińskiemu inwestorowi. Nasi doradcy prawni poinformowali nas wówczas, że zgłoszenie zamiaru koncentracji nie było konieczne, ponieważ nie doszło do zmiany kontroli nad spółką. Czy w związku z wejściem w życie Tarczy 4.0 mamy obowiązek zgłoszenia Prezesowi UOKiK obecnej struktury akcjonariatu?
    Mechanizm kontroli inwestycji znajduje zastosowanie do transakcji dokonanych po 24 lipca 2020 r. Istniejące struktury – nawet jeśli występuje w nich znaczące uczestnictwo lub dominacja podmiotu spoza EOG/OECD – nie podlegają obowiązkowi zgłoszenia.
  7. Indyjska spółka rozważa inwestycję w polską spółkę będącą właścicielem farm wiatrowych o rocznym obrocie wysokości 30 mln euro (w Polsce). Po uzyskaniu informacji, że transakcja może wymagać złożenia zawiadomienia na podstawie przepisów Tarczy 4.0, inwestor zastanawia się nad możliwością uniknięcia postępowania kontrolnego, ponieważ wymagałoby to ujawnienia Prezesowi UOKiK struktury korporacyjnej, która trzymana jest w tajemnicy. Lokalny doradca transakcyjny zasugerował inwestorowi nabycie udziałów przez polski fundusz inwestycyjny zarządzany przez krajowe towarzystwo funduszy inwestycyjnych (TFI), podczas gdy certyfikaty inwestycyjne należałby do inwestora. Doradca powiedział, że tego rodzaju rozwiązanie jest często stosowane, a zgodnie z polskim prawem TFI jest podmiotem sprawującym kontrolę nad funduszem i spółkami portfelowymi – jest to podmiot niezależny od posiadaczy certyfikatów. Czy nabycie przez fundusz inwestycyjny będzie podlegało obowiązkowi zawiadomienia na podstawie przepisów Tarczy 4.0?
    Mechanizm kontroli wprowadzony Tarczą 4.0 obejmuje różne rodzaje transakcji. Nabycie prawa do zysku podmiotu objętego ochroną, np. w formie certyfikatów inwestycyjnych, jest traktowane tak samo, jak nabycie udziałów lub prawa głosu. Zatem, „schowanie się” za funduszem inwestycyjnym nie będzie miało wpływu na właściwość Prezesa UOKiK.
  8. W styczniu 2020 r. ogłosiliśmy konkurs ofert na sprzedaż naszej działalności hi-tech w Stanach Zjednoczonych. Jedna z wystawionych na sprzedaż spółek jest większościowym akcjonariuszem w polskiej spółce notowanej na Giełdzie Papierów Wartościowych w Warszawie. Ze względu na kryzys spowodowany COVID-19 z postępowania wycofali się wszyscy oferenci, za wyjątkiem spółki z RPA, która dynamicznie rozszerza działalność na rynki zagraniczne. Nabywca nalega jednak na szybkie zamknięcie transakcji. Ze względu na liczne straty finansowe spowodowane trwającym kryzysem, nam również zależy na możliwie szybkim otrzymaniu ceny sprzedaży. Inwestor obawia się, że procedura kontroli inwestycji w Polsce potrwa zbyt długo, więc zgodził się na płatność z góry pod warunkiem, że udziały w amerykańskich spółkach będących przedmiotem transakcji zostaną wniesione do nowoutworzonej spółki prawa Stanu Delaware. Spółka ta zostanie utworzona przez managerów zatrudnionych przez inwestora (3 osoby) oraz nasze spółki amerykańskie (2 osoby) (wszyscy wspólnicy byliby obywatelami Stanów Zjednoczonych). Następnie inwestor wystąpiłby do Prezesa UOKiK o uzyskanie zgody na transakcję polegającą na pośrednim nabyciu polskiej spółki publicznej od spółki Delaware. Czy takie rozwiązanie jest dopuszczalne na gruncie Tarczy 4.0?
    Nie. Obowiązek standstill wynikający z Tarczy 4.0 dotyczy również czynności dokonywanych w imieniu lub w interesie ostatecznego nabywcy. Pomimo iż spółka Delaware jest podmiotem z OECD (utworzonym w USA, a wszyscy wspólnicy są obywatelami amerykańskimi), nie zamierza ona pozostać wspólnikiem przejmowanych spółek. W rzeczywistości udziały zostaną tymczasowo „zaparkowane” w spółce celowej, która będzie działała na rzecz inwestora z RPA (spoza EOG/OECD). Zatem, transakcja wniesienia udziałów do spółki Delaware również będzie wymagała złożenia zawiadomienia.
    Należy zwrócić uwagę, że taka czynność może również podlegać krajowym przepisom o kontroli koncentracji. W takiej sytuacji mechanizm „przechowania” (warehousing) może zostać uznany za gun-jumping (przedwczesne dokonanie koncentracji), co może pociągnąć za sobą sankcje antymonopolowe (zob. decyzja Komisji Europejskiej z dnia 27.06.2019, COMP/M.8179 – Canon/Toshiba Medical Systems Corporation).
  9. Podmiot objęty ochroną działa w formie spółki z ograniczoną odpowiedzialnością. Udziały w spółce należą do sześciu osób (każdy ze wspólników posiada 16,67% udziałów). W związku z naruszeniem ustawowego zakazu konkurencji przez jednego ze wspólników, pozostałych pięciu wspólników postanowiło przymusowo umorzyć jego udziały .Jednym z pozostałych wspólników jest obywatel Ukrainy. Czy w związku z faktem, że uczestnictwo każdego ze wspólników wzrośnie do 20% na skutek przymusowego umorzenia udziałów, zdarzenie takie podlega obowiązkowi zawiadomienia Prezesa UOKiK?
    Tak. Pomimo iż zmiana struktury udziałowej nie była zamierzona przez ukraińskiego wspólnika, o sytuacji takiej, będącej nabyciem następczym, należy zawiadomić Prezesa UOKiK. Zawiadomienie powinien złożyć podmiot objęty ochroną.
  10. Francuska spółka notowana na Giełdzie Papierów Wartościowych w Paryżu posiada podmiot pośrednio zależny w Polsce. Podmiot ten jest objęty ochroną, a jego obrót w Polsce przekroczył 10 mln euro. Ze względów podatkowych zarząd francuskiej spółki holdingowej podjął rozmowy z akcjonariuszami w sprawie przeniesienia siedziby spółki z Paryża na Kajmany. Struktura akcjonariatu (akcje rozproszone) pozostałaby niezmieniona. Czy przeniesienie siedziby zagranicę rodzi obowiązek zawiadomienia na podstawie Tarczy 4.0?
    Tak. Czynność dokonana pod prawem obcym spowoduje utratę przynależności do EOG/OECD przez spółkę stojącą na czele grupy kapitałowej. W konsekwencji, konieczne jest złożenie zawiadomienia na podstawie przepisów Tarczy 4.0.
     

 

Dans cette série

Concurrence, UE & commerce

Foreign investment screenings in Poland - FAQ

Available in English and Polish

IN-DEPTH ANALYSIS

par Szymon Gołębiowski, Patrycja Sojka

Concurrence, UE & commerce

Control over foreign investments in Poland

available in English and Polish

par Szymon Gołębiowski, Patrycja Sojka

Call To Action Arrow Image

Latest insights in your inbox

Subscribe to newsletters on topics relevant to you.

Subscribe
Subscribe

Related Insights

Concurrence, UE & commerce

New law on control of foreign investments in Poland

26 juin 2020

par Szymon Gołębiowski et Patrycja Sojka

Cliquer ici pour en savoir plus
Concurrence, UE & commerce

Control over foreign investments in Poland

available in English and Polish

26 juin 2020

par Szymon Gołębiowski et Patrycja Sojka

Cliquer ici pour en savoir plus
Fragment of a multi colored glass facade
Pologne

COVID-19 Alert Book

24 avril 2020

par plusieurs auteurs

Cliquer ici pour en savoir plus