Contacts
Bram Nijhof

Bram Nijhof

Counsel

Read More
Nick Strous

Nick Strous

Associate

Read More
Contacts
Bram Nijhof

Bram Nijhof

Counsel

Read More
Nick Strous

Nick Strous

Associate

Read More

12 June 2020

De Vos diensten and RM Netherlands successfully advised by Taylor Wessing

  • QUICK READ

Court does not approve PostNL Sandd merger permit

At the beginning of last year, PostNL asked the Authority for Consumers and Markets (ACM) permission to take over Sandd, its largest competitor in the mail delivery industry. ACM refused this request at the end of the summer of 2019. PostNL then submitted a request to the State Secretary of Economic Affairs and Climate Policy to obtain a licence due to the substantial public interest involved. The State Secretary considered these reasons to be present and issued a permit (under conditions) – the first of its kind in the 22 years history of the Competition Act.

De Vos diensten and RM Netherlands are both active in the postal industry and did business with both PostNL and Sandd. They anticipated major competition problems as a result of the merger and did not agree with the finding of substantial public interest, and therefore appealed against the merger permit. On the 11 June 2020, the court in Rotterdam confirmed that the State Secretary prepared her decision incorrectly by providing insufficient reasons and not taking all interests into account properly. The official permit for the merger has now been torn up.

De Vos diensten and RM Netherlands were represented by Bram Nijhof and Nick Strous in our Competition, EU and Trade team.


De Vos diensten en RM Netherlands succesvol bijgestaan door Taylor Wessing

PostNL mag Sandd toch niet overnemen

Begin vorig jaar vroeg PostNL toestemming aan de Autoriteit Consument en Markt (ACM) om Sandd, haar grootste concurrent op het gebied van postbezorging, over te nemen. De ACM weigerde die toestemming aan het eind van de zomer van 2019. PostNL diende daarop een verzoek in bij de Staatssecretaris van Economische Zaken en Klimaat om alsnog een vergunning te krijgen vanwege zwaarwegende redenen van algemeen belang. De Staatssecretaris achtte die redenen aanwezig en gaf alsnog een vergunning – onder voorwaarden – af. Een dergelijk vergunningsbesluit was tot dan toe nog nooit afgegeven in de 22-jarige bestaansgeschiedenis van de Mededingingswet.

Cliënten De Vos diensten en RM Netherlands, beiden actief op de postmarkt, deden zowel zaken met PostNL en Sandd en voorzagen grote concurrentieproblemen door de overname. De redenen van algemeen belang die door PostNL en de Staatssecretaris werden aangevoerd vonden zij niet overtuigend. Dat was dan ook reden om beroep tegen het vergunningsbesluit in te stellen. Met succes zo blijkt nu. Vandaag bevestigt de rechtbank Rotterdam dat de Staatssecretaris haar besluit onzorgvuldig heeft voorbereid, onvoldoende gemotiveerd en dat ten onrechte niet alle belangen in voldoende mate zijn meegewogen. De vergunning voor de overname van Sandd door PostNL is vernietigd. Door de fusie zou er praktisch een monopolie ontstaan, zei de toezichthouder in september vorig jaar.

De Vos diensten en RM Netherlands werden bijgestaan door advocaten Bram Nijhof en Nick Strous van het mededingingsteam van Taylor Wessing.

Call To Action Arrow Image

Latest insights in your inbox

Subscribe to newsletters on topics relevant to you.

Subscribe
Subscribe